La conciliaci贸n como requisito de procedibilidad: 驴una barrera para acceder a la justicia?

04 de agosto del 2011

En el ejercicio diario del derecho es imposible no darse cuenta de situaciones injustas dentro de la misma justicia colombiana, como la que acabo de ver hace poco y de la cual no ca铆 en cuenta cuando en la universidad me ense帽aron que la conciliaci贸n es un requisito de procedibilidad en materia civil.

Todos los abogados sabemos que antes de interponer una demanda, la conciliaci贸n debe agotarse so pena de afrontar el rechazo in l铆mine de la demanda(Art. 36 Ley 640 de 2001). Tambi茅n es de todos conocido que los Centros de Conciliaci贸n son los encargados de realizar dichas conciliaciones, que los abogados conciliadores deben inscribirse en uno, y que el Ministerio del Interior se encarga de regular sus tarifas de acuerdo a la cuant铆a de la pretensi贸n.

Pero qu茅 pasa cuando una persona interesada en interponer una demanda no tiene dinero para conciliar en un proceso de mayor cuant铆a?. Esto es muy com煤n en materia de responsabilidad civil extracontractual, donde una persona de escasos recursos puede sufrir un da帽o de otra persona que amerite el reclamo de una gran suma de dinero por conceptos de da帽o emergente, lucro cesante, da帽o moral y da帽o a la vida en relaci贸n. De modo que esa persona al momento de querer agotar la conciliaci贸n extrajudicial, se encontrar谩 con cualquiera de estas situaciones:

1. La conciliaci贸n no puede tramitarse de forma gratuita en un Centro de Conciliaci贸n de alg煤n Consultorio Jur铆dico, o de una entidad p煤blica, porque en dichos sitios existen topes que impiden realizar conciliaciones por cuant铆as determinadas.

2. La conciliaci贸n no podr谩 tramitarse en un Centro de Conciliaci贸n particular, porque el interesado no puede pagar dicho tr谩mite (si se quiere conciliar un asunto de mas de 90 salarios m铆nimos, el valor de la conciliaci贸n puede llegar hasta el mill贸n de pesos).

3. La conciliaci贸n no podr谩 realizarse en equidad, por la cuant铆a del asunto.

Entonces qu茅 hacer en estos casos, en los cuales el valor de la conciliaci贸n extrajudicial impide demandar en materia civil? Una persona en esta situaci贸n puede optar por las siguientes alternativas:

Bajar el monto de sus pretensiones y adecuar la cuant铆a a un valor que le permita acceder a una conciliaci贸n m谩s econ贸mica. Pero una vez en la audiencia, no conciliar o intentar conciliaci贸n parcial.
Si el asunto tambi茅n debe conocerse por la jurisdicci贸n penal, interponer la denuncia respectiva antes de la demanda civil. Si se trata de un delito querellable, el fiscal est谩 en la obligaci贸n de agotar la conciliaci贸n antes de llevar el caso ante el juez.
Con la Ley 1395 de 2010, nace la posibilidad de acudir a la jurisdicci贸n si no se celebr贸 la audiencia de conciliaci贸n por cualquier motivo, con s贸lo presentar la solicitud de conciliaci贸n. (art 35 Ley 640 de 2001, modificado por el Art. 52 de la Ley 1395 de 2010). Como la ley establece expresamente "cualquier motivo" para no celebrar la conciliaci贸n, creemos que ese motivo puede ser la excesiva cuant铆a del asunto. Obviamente, ello implica que la parte demandada fue citada dicha audiencia.

Pero una cosa es segura: en algunos asuntos la conciliaci贸n es un lastre para el acceso a la justicia, y esta lamentable situaci贸n seguir谩 as铆 hasta que se cumpla lo establecido en el articulo 41 de la Ley 640 de 2001, que ordena al Gobierno Nacional expedir el reglamento que establezca un porcentaje de conciliaciones gratuitas que deben atender los CDC y las notar铆as. Han pasado 10 a帽os y aun no se expide dicho reglamento. Pasar谩n otros 10 a帽os para que se expida por fin?

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